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神秘“蜂群”卫星登场:地球磁场正变弱

发表日期:2014/6/30

据国外媒体最新报道,地球磁场是地球避开宇宙射线的防护屏,同时还有神秘的一面。迄今为止,科学家还不知道它的移动和强度变化的原因。如今,欧洲航天局由3颗卫星组成的“蜂群”卫星群产生的第一组高分辨率结果显示,地球磁场正变得越来越弱,但变弱水平很低。

过去6个月获得的测量结果证实地球磁场变弱的总趋势,同时显示西半球磁场减弱最为明显。蜂群卫星群2013年11月发射升空,为科学家了解地球磁场的复杂运作提供空前的信息。磁场保护人类免遭连续轰击地球的宇宙射线和带电粒子的伤害。

在印度洋南部等一些地区,磁场从1月以来持续增强,但地球磁场的总趋势是在变弱。蜂群卫星群的最新测量值还确认磁场向北朝西伯利亚方向运动的事实。这些变化以源自地核的磁场信号为基础。

在接下来几个月内,科学家会分析这些数据,根据地幔、地壳、海洋、电离层和磁气圈等来源了解磁场作用。这会为科学家了解从发生在地球深处的事件到太阳活动引发的太空天气等许多自然过程提供新线索。这个信息还会帮助科学家更好地了解地球磁场正在变弱的原因。

欧洲航天局蜂群任务负责人鲁恩-弗洛伯格哈根说:“这些初步结果证明蜂群卫星群的出色表现。由于史无前例的分辨率,这些数据还展示蜂群绘制地球磁场精密标度特点的地图的能力。”科学家在丹麦哥本哈根举行的第三届蜂群科学会议上提出这些结果。

蜂群卫星收集的这些数据将帮助科学家更好地了解地球磁场是如何运作的、太阳活动对它产生怎样的影响以及大片地球磁场正在变弱的原因。欧洲航天局说,磁场被认为是一个巨大气泡,保护人类免遭连续轰击地球的宇宙射线和带电粒子的伤害。如果没有它,这些微粒就会不断穿越地球大气,使地球变得像火星一样。

欧洲航天局说,大西洋南部磁场特别虚弱,这里被称为南大西洋磁场异常区。该地区上空的卫星暴露在强辐射中时,地球磁场的这种异常就会给它们造成一些小故障或“小难题”。

一些专家认为,变弱的总趋势预示了地球磁场的逆转。磁场逆转时,北变南,南边北。科学家认为,这个过程要用几十万年才能完成。几乎所有观测到的变化都以源自地核的磁信号为基础。在接下来几个月内,科学家会分析这些数据,根据地幔、地壳、海洋、电离层和磁气圈等来源了解磁场作用。

除了更好地了解地球,科学家认为蜂群得到的测量值还会有大量实际用途,其中包括改善导航系统的精确度、提升地震预测水平、提高自然资源钻探效率等。


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